viernes, 13 de agosto de 2021

Beneficios de los fertilizantes orgánicos

Con la pandemia ha habido un gran éxodo hacia zonas rurales o viviendas con terrenos, en estas nuevas casas con mucho terreno al aire libre, son varios los nuevos propietarios que quieren crear su huerta en casa, pero cultivar no es solo colocar una semilla y esperar a que crezca; la preparación del terreno y la búsqueda de una tierra fértil son parte importante de nuestras plantaciones, y es por eso que muchos se vuelcan a la compra de fertilizantes a la hora de cultivar.

Sin embargo, hay dos tipos de fertilizantes que son los más utilizados: los fertilizantes ecologicos y los fertilizantes químicos. En este post analizamos los fertilizantes ecológicos y sus ventajas, para aquellos que se mudaron durante la pandemia y están pensando en cultivar sus propios alimentos.

Beneficios de los fertilizantes orgánicos

Beneficios de los fertilizantes orgánicos

Hay varios beneficios de los fertilizantes orgánicos, algunos puramente altruistas, otros mucho más egoístas. En primer lugar, la mayoría de los fertilizantes inorgánicos proporcionan solo ese conocido trío, nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). Estos tres, conocidos como macronutrientes, son de hecho necesarios en mayor cantidad que cualquier otro, pero son solo tres de los trece nutrientes que necesitan las plantas. Los tres productos químicos que califican como nutrientes secundarios, calcio, azufre y magnesio, generalmente se ignoran, al igual que los nutrientes traza, boro, cloro, manganeso, hierro, zinc, cobre y molibdeno. Si bien estos se necesitan en cantidades mucho más pequeñas que los macronutrientes, siguen siendo esenciales.

Esto podría no importar si las plantas pudieran obtener estos otros nutrientes del suelo, y esto es lo que sucede normalmente. Pero con el tiempo, y de varias formas, los fertilizantes químicos pueden interferir con la capacidad de las plantas para absorber nutrientes.

Por un lado, los productos químicos puros pueden ser perjudiciales para las lombrices de tierra y los microorganismos del suelo que lo mantienen vivo y en funcionamiento, lo que hace que los nutrientes estén disponibles para las plantas. Las lombrices de tierra no solo proporcionan quizás el mejor abono disponible, sino que también ayudan a airear el suelo cuando lo atraviesan. Sin ellos, el suelo se vuelve cada vez más compacto, a menos que se cultive profundamente, lo que también es malo para ellos y para la estructura del suelo. Sin los efectos beneficiosos de las lombrices y los microorganismos, las plantas tienen más dificultades para acceder a los micronutrientes secundarios y que no se encuentran en la mayoría de los fertilizantes químicos.

Los fertilizantes químicos pueden ser igualmente duros para las plantas en sí mismas, porque evitan el trabajo que una planta normalmente tiene que hacer para obtener acceso a los nutrientes. Una fuente lo compara con la alimentación por vía intravenosa; con el tiempo, el tracto digestivo se debilitará por falta de uso. Los productos químicos puros harán que el suelo sea menos nutritivo y reducirán la capacidad de las plantas para acceder a la nutrición. Por lo tanto, tanto el suelo como las plantas se vuelven cada vez más dependientes de los fertilizantes químicos.

Esa dependencia se ve aumentada por la acción de liberación rápida de los productos químicos. Dado que la mayoría de los fertilizantes químicos para jardines pequeños vienen en forma líquida y purificada, generalmente brindan a las plantas un impulso importante pero a corto plazo, seguido de una fuerte caída en el suministro de nutrientes. Esa disminución repentina es, por supuesto, difícil para las plantas, por lo que los productores tienden a aliviarla proporcionando otra dosis, y otra.

Finalmente, los fertilizantes químicos son dañinos para el medio ambiente. Muchos se sintetizan a partir del petróleo, su producción requiere una importante inversión en combustibles fósiles y, cuando se escurren a arroyos o lagos, pueden causar más problemas. La proliferación de algas (el crecimiento repentino de plantas submarinas) fomentada por la escorrentía agrícola puede consumir el oxígeno que necesitan los peces y otros organismos. Los fertilizantes que se filtran hasta el nivel freático pueden causar amenazas más directas para la salud humana. 

Los fertilizantes orgánicos, lejos de ser productos químicos purificados y simplificados, son compuestos complejos que añaden numerosos nutrientes secundarios y micronutrientes más allá de uno o dos por los que son más conocidos. Los materiales orgánicos como estiércol, rocas en polvo (como cal, fosfato de roca y arena verde), harina de sangre, harina de huesos, ceniza de madera y abono contienen micronutrientes importantes, y su textura mejorará la calidad del suelo en lugar de degradarlo.

Sin embargo, los fertilizantes orgánicos también pueden dañar las plantas ni el medio ambiente. Por ejemplo, la escorrentía de estiércol puede causar la proliferación de algas y puede hacer que el agua no sea apta para beber. La producción de fertilizantes con rocas (yeso, arena verde, cal y el resto) implica la minería y la molienda, que a su vez requieren combustibles fósiles. Sin embargo, el daño ecológico causado por la producción de orgánicos, ya sea en la actualidad o potencialmente, no se acerca al causado por los sintéticos.

Los fertilizantes orgánicos, entonces,

  • contienen importantes nutrientes secundarios y traza;
  • mejorar la textura, la aireación y el drenaje del suelo;
  • proporcionar nutrición de liberación lenta;
  • ayudar al medio ambiente de muchas maneras y dañarlo en pocas.

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